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Vacances d’hiver : soleil sur les pistes, lunettes sur le nez !

Vouloir skier sans lunettes pour éviter les marques et revenir avec un bronzage parfait est assurément une très mauvaise idée. Ceux qui s’y risqueraient s’en mordront les doigts… Et pourtant, malgré les nombreuses recommandations formulées notamment par l’AsnaV, les Français sont encore majoritaires* – 52 % – à privilégier leur look lors de l’achat des lunettes solaires tandis que seuls 40 % s’intéressent à la qualité de protection de celles-ci.
On ne le répétera jamais assez, exposer ses yeux aux rayons UV sans se protéger présente de vrais risques. Les dommages, parfois irréversibles, atteignent leur maximum à la montagne, au soleil d’hiver, y compris par temps couvert !
Danger immédiat…
En situation de rayonnement intense, 30 minutes d’exposition aux UV peuvent suffire à provoquer une ophtalmie des neiges ! Sensation de brûlure, avec l’impression d’un corps étranger sous la paupière, puis larmoiement important, gêne à la lumière, l’ophtalmie des neiges est une affection spectaculaire de la cornée, souvent sans conséquence, qui contraindra néanmoins les imprudents à rester 48 heures dans le noir.
Des risques majeurs à plus long terme
Faut-il le rappeler, indépendamment du risque immédiat, les rayons UV peuvent occasionner des lésions à long terme. Ils s’attaquent à la cornée, provoquant des inflammations de type kératite, mais aussi au cristallin, pouvant accélérer l’apparition de cataractes, et à la rétine, participant ainsi au développement de la DMLA, première cause de basse vision, voire de cécité après 50 ans. Les études démontrent par ailleurs que les risques sont augmentés par une exposition cumulative, souvent commencée dès l’enfance.
Attention aux yeux des enfants !
Protéger les enfants dès leur plus jeune âge est donc impératif. Et cela d’autant plus que leurs yeux sont beaucoup plus perméables aux UV : avant l’âge de 10 ans, le cristallin laisse en effet passer 75% des UV alors qu’après 25 ans, 10% seulement traversent le cristallin. Les enfants doivent donc être attentivement surveillés, en particulier aux sports d’hiver où ils retirent facilement leur masque ou leurs lunettes.
Pourquoi la neige accentue-t-elle les risques ?
La montagne est impitoyable, surtout pour les yeux en hiver. La neige réfléchit jusqu’à 80% des rayons lumineux, contre 20% pour la mer et 10% pour le sable. Cette forte réverbération est amplifiée par l’altitude, avec un rayonnement qui augmente de 10% tous les 1000 mètres. En montagne, par temps clair, la lumière bleue est également très présente, et l’on sait à présent que, dans une certaine longueur d’onde, ses effets peuvent être toxiques pour l’œil.
A l’heure où l’actualité insiste régulièrement sur les risques liés aux sources de lumière artificielle (écrans, éclairage par LED…), l’AsnaV rappelle qu’il ne faut surtout pas négliger les dangers du soleil, premier émetteur de rayons UV et de lumière bleue.
* baromètre de la santé visuelle 2017 – OpinionWay pour l’AsnaV