L'enfant, prunelle de vos yeux…

Retours aux dossiers

In utero, j'y vois zéro, ou presque

Bien au chaud dans le ventre de sa mère, plongé dans l’obscurité, l’œil de bébé n’est pas encore stimulé. Il perçoit faiblement les ombres et les lumières mais si vous placez une lampe torche sur le ventre de maman, il en percevra quand-même la luminosité.

En fait, il a déjà beaucoup de fonctions à développer, laissons-le pour l’instant à ses autres préoccupations telles que l’ouïe, le toucher, l’odorat ou le goût et, croyez-moi, il a fort à faire !

Les 3 premiers mois

À la naissance, le nourrisson ne voit pas beaucoup plus loin que le bout de son nez, mais rassurez-vous, à 20 cm environ il vous voit quand-même, un peu flou(e) certes, et en noir et blanc mais il fait ce qu’il peut.

S’il cligne des yeux, ce n’est pas pour vous faire du charme, mais après 9 mois à l’ombre, son œil n’est pas encore équipé pour résister à la lumière. On préfèrera donc les ambiances tamisées.

De couches en biberons, il a maintenant 2 mois. Son sens des couleurs s’affirme et il distingue bien les volumes, notamment celui de votre visage quand vous êtes proche. Il est très attiré par votre regard, le centre de l’expression de vos sentiments.

Petit à petit, la vue de mini-moi va s’enrichir de couleurs plus nuancées. Après le rouge et le vert, viennent les couleurs plus claires et plus subtiles comme le bleu. Les pastels viendront plus tard, vers 18 mois.

Quelques semaines ont passé, il s’achemine vers ses 3 mois et voit jusqu’à 60 cm; son champ de vision s’élargit. Tant mieux parce qu’il peut ainsi suivre ce qui se passe autour de lui, son esprit s’éveille. Il commence à montrer de l’intérêt pour ses jouets. Il reconnaît son sacro-saint doudou et voit vos allées et venues dans sa chambre. Il reconnaît votre visage, selon ses propres critères qui correspondent à une vision encore floue. Il louche de temps en temps ? Pas de problème, ils le font tous, leurs yeux sont indépendants et ne se coordonneront qu’à 6 mois environ.

Et à 4 mois je vois quoi ?

A 4 mois, il voit les détails sur les jouets et objets autour de lui. A 5 mois, il découvre le sens de la perspective. Il peut donc voir de près, mais aussi… agripper ce qu’il pense être à portée de main: attention à vos cheveux ou à vos boucles d’oreilles !

6 mois, les grandes découvertes

A 6 mois, il commence à coordonner ce qu’il voit et l’usage qu’il peut en faire, comme mettre un tas de choses dans sa bouche, par exemple !

9 mois, le temps des grimaces et des sourires

9 mois, il voit qui va et vient dans la pièce et discerne les expressions de votre visage qu’il va copier. Emotions et fous rires garantis ! Il répond à vos mimiques, grimaces ou sourires, c’est l’heure de l’apprentissage et vous êtes son meilleur professeur. Stimuler sa vue, c’est stimuler toute sa compréhension et son ouverture au monde.

Quand sa vue s'éveille

Autour de lui, formes et couleurs vont aiguiser son envie d’apprendre. Mobiles au-dessus du lit, jouets, tapis d’éveil, à condition qu’ils soient suffisamment proches, tout l’attire et cette acuité nouvelle participe de son apprentissage global. Il est à fond dans l’initiation de la représentation colorielle et spatiale.

Partez avec lui à la découverte des images. Les livres pour enfants sont pour la plupart magnifiques, leurs images s’associent pour former dans son esprit les plus belles palettes de formes et de couleurs, la base de son imaginaire…

Prenez le temps de « lire » avec lui ou de jouer avec une peluche ou un jouet coloré. Parlez-lui de formes, de lignes, de couleurs, c’est Picasso, Matisse ou Miró que vous formez !

Vous dessinez mal ? Pas grave, il n’ira pas le répéter, mais dessiner pour lui, en racontant une histoire est une façon magique, dès le plus jeune âge, de lui apprendre à visualiser le monde qui l’entoure.

Vos mains peuvent aussi servir de marionnettes ou de poupées; elles servent à mimer, caresser et à montrer. Il les observe, elles sont un modèle qu’il va imiter et qui va l’aider à s’éveiller et s’exprimer.

Petit à petit, vous allez le « voir voir » de mieux en mieux. Il distingue des objets de plus en plus petits et fins; à 18 mois il voit même un fil et pourtant, il n’est qu’à la moitié de sa capacité visuelle.

Autre nouveauté, bébé est dorénavant capable de suivre le mouvement, il a compris qu’un objet pouvait disparaître pour réapparaître.

Toutes ces étapes de son évolution sont à suivre attentivement pour déceler un éventuel trouble visuel sachant que certains problèmes de vue sont parfois difficiles à percevoir car si l’un de ses yeux est défaillant, par exemple, l’enfant compense avec l’autre œil. Les défauts de vision peuvent être de simples retards mais s’ils s’avèrent des troubles réels, il faudra consulter un spécialiste.

Les gestes qui sauvent !

N’attendez pas de votre petit qu’il se plaigne de problèmes de vue car il ne s’en rend pas compte. En revanche, un bilan entre le test des 8 jours et le test de 9 mois est plus que conseillé. Ce bilan peut être effectué chez son pédiatre s’il est formé et équipé, ou chez un ophtalmologiste pédiatrique.

Observer le comportement de son bébé ou de son petit enfant peut permettre de déceler un déficit ou un trouble de la vision. Vous constatez qu’il se cogne, chute ou appréhende mal les distances ? Il suit mal le mouvement, il présente un strabisme persistant, un œil qui devient rouge, il tourne la tête de façon anormale…

Il existe une méthode imparable pour vérifier que tout est normal : prenez une photo de votre enfant au flash et observez. Les deux reflets de la lumière doivent se situer au même endroit et les deux pupilles doivent avoir la même couleur.

Si vous avez un doute ou une question, n’hésitez pas à consulter votre ophtalmologiste, il saura mieux que quiconque vous éclairer et vous guider. Certains strabismes, par exemple, ne sont pas évidents à détecter pour les parents.

Dès le plus jeune âge, des visites sont donc nécessaires :

  • Avant 6 mois, le pédiatre devra discerner les problèmes de vue.
  • Avant 9 mois, et particulièrement si vous avez des antécédents dans la famille, une visite permettra de détecter d’éventuelles pathologies, les strabismes et/ou asymétries de développement.
  • Une visite entre 9 et 18 mois vous aidera à dépister tout défaut de la vue.

 

Ouvrez l'œil !

La vue conditionne le développement de l’enfant. Son comportement moteur, intellectuel, sa relation aux autres et à lui-même en dépendent. Il est donc capital que sa vision se développe dans de bonnes conditions, sans troubles ni pathologies.

Les ophtalmologistes pédiatriques sont bien sûr la référence professionnelle, mais en amont, l’entourage de l’enfant joue un rôle primordial dans l’observation de cette fonction. Ouvrez l’œil, il y va non seulement de sa vision mais de toutes les conséquences qui en découlent.

Une prise en charge précoce des problèmes visuels est primordiale et si nécessaire, le port de lunettes permettra de corriger rapidement la plupart des défauts.